Nueva resolución otorga una protección más amplia

Cuando la policía sospecha que alguien está involucrado en actividades criminales, los oficiales de policía pueden buscar en los contenedores de basura fuera de su hogar en busca de evidencia de actividad criminal. Este método de investigación generalmente se conoce como un «tirón de basura» y puede brindar a los agentes de policía suficiente evidencia para obtener una orden de registro para ingresar a la casa del sospechoso. La Corte Suprema ha declarado que la basura colocada en una calle o banqueta pública no está protegida por la Cuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos y, por lo tanto, se considera como «propiedad abandonada». No se necesita una orden para registrar la basura de una persona y la policía tampoco necesita establecer sospechas razonables para buscar basura.

Los tiros de basura conducen a miles de arrestos por año y son realizados de manera rutinaria por agentes de policía. Sin embargo, la policía de Maryland fue especialmente codiciosa en 2018 cuando registraron la basura de un hombre llamado Tyron Lyles. La policía de Maryland descubrió el número de teléfono de Lyles en la lista de contactos del teléfono celular de una víctima de homicidio y sospechó que pudo haber estado involucrado en el asesinato. Los oficiales de policía llevaron a cabo un tirón de basura y encontraron tres tallos de tipo de planta desconocidos y tres paquetes de papeles vacíos. Los tallos del tipo de planta fueron luego probados positivos para marihuana. Con estos hallazgos, la policía de Maryland obtuvo una orden de registro para evidencia de posesión de drogas, distribución de drogas, armas y lavado de dinero. Se encontraron armas, municiones, marihuana y parafernalia en la casa de Lyles y fue acusado de posesión de un arma de fuego por un delincuente, que es un delito grave.

Este caso fue el punto de inflexión para el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos y  para el Distrito de Maryland. El tribunal suprimió las pruebas y descubrió que los pequeños fragmentos de pruebas hallados fuera de la casa de Lyles no eran suficientes para obtener una orden de registro. Los tiros de basura son una técnica útil para los oficiales de policía, pero están sujetos a abusos. El tribunal declaró:

“Lo que tenemos aquí es un tirón de basura endeble que produjo escasa evidencia de una ofensa marginal pero que, sin embargo, sirvió para justificar la indiscriminada búsqueda en una casa. La policía puede hacerlo mejor.»

Si bien los hechos de este caso pueden ser únicos, los abogados ahora tienen una jurisprudencia favorable para utilizar cuando defienden clientes en situaciones similares. Todavía hay casos conflictivos que no son favorables para los acusados ​​con poca cantidad de parafernalia de drogas en su basura, pero el EE.UU. v. Lyles es un caso notable que otorga una protección más amplia para los acusados.